when school prepares for life: the case of critical skills and atitudes practiced in the community of philosophical inquiry with teenagers

mathieu gagnon, michel sasseville

Abstract


When school prepares for life : the case of critical skills and atitudes practiced in the community of philosophical inquiry with teenagers Abstract: From 2004 to 2008, a study was conducted with fifteen students (aged between fourteen and fifteen) who used philosophy on a regular basis during the past four years. Originally, the study was designed to examine how these students use their critical thinking skills on three school subjects, namely philosophy, science and history. They were observed within five problem-based learning activities (two in science, two in history and one in philosophy). To complete the data collected, three focus groups were conducted. These interviews were designed to help students express their views on their role inside each school subject involved in the study, on the epistemic conception they have for each of them and on the way they use their critical thinking skills inside of each. Pupils were also questioned about learning they perform in community of philosophical inquiry: Is it useful in other school matters? If yes, how? If not, why? Do they use it in their daily life? If yes, how? If not, why? The answers they have provided to these questions are revealing. According to them, it is in their everyday life that the teaching from philosophy is the most useful. Furthermore, among all the things they learn at school, it is those in philosophy that they use the most outside school. Those indications show the importance of integrating the community of philosophical inquiry into the students’ general education. Indeed, according to what they say, the philosophical practices are the school experiences that prepare them most for life. This last issue will be the focus of this paper. Résumé : Entre 2004 et 2008, une étude a été menée auprès de quinze élèves (âgés entre quatorze et quinze ans) ayant pratiqué, depuis quatre ans, la philosophie sur une base régulière. À l’origine, cette étude visait à examiner comment ces élèves mobilisaient leurs habiletés et attitudes de pensée critique à l’intérieur de trois matières scolaires, à savoir la philosophie, les sciences et l’histoire. Les élèves ont été observés à l’intérieur de cinq activités d’apprentissage par problèmes (deux en sciences, deux en histoire et une en philosophie). Afin de compléter les données recueillies, trois entretiens de groupe ont été menés. Ces entretiens ont été l’occasion de les questionner sur les conceptions qu’ils ont de leur rôle à l’intérieur de chacune des matières scolaires impliquées dans l’étude, sur les rapports aux savoirs qu’ils y entretiennent ainsi que sur la place qu’ils accordent à l’exercice de leur pensée critique à l’intérieur de chacune d’elles. Les élèves ont également été questionnés sur les apprentissages qu’ils effectuent en communauté de recherche philosophique (CRP) : Sont-ils utiles dans les autres matières scolaires? Si oui, en quoi? Si non, pourquoi? Ont-ils recours à ces apprentissages dans leur vie quotidienne? Si oui, en quoi? Si non, pourquoi? Les réponses qu’ils ont fournies à ces questions sont révélatrices. Selon eux, c’est dans leur vie de tous les jours que les apprentissages effectués en philosophie leur sont le plus utiles. Bien plus, parmi tous ceux qu’ils font dans le cadre scolaire, ce sont ceux effectués en CRP qu’ils mobilisent le plus souvent à l’extérieur des murs de l’école. Ces indications posent avec d’autant plus de pertinence l’importance d’intégrer les CRP à la formation générale des élèves, puisque, selon ce qu’ils affirment, les pratiques philosophiques sont les expériences académiques qui les préparent le plus à la vie. C’est sur cet aspect que portera l’article que nous proposons.

Keywords


philosophical community of inquiry; high school; basic formation; competences required for like; critical thinking

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