teacher and learner perspectives on philosophical discussion – uncertainty as a challenge and opportunity

kerstin heike michalik

Abstract


We investigated teachers' and children's experiences of philosophy with children by analysing the content of interviews with primary school teachers and discussions with groups of primary school pupils. The results show that regular philosophy sessions with children can have an impact on teachers’ view of themselves as educators, their approach to teaching and their personal development. From the children’s point of view, the most important and meaningful aspect, aside from the content of philosophical discussion, was the opportunity to think together in an open-ended way. A key component of the collective construction of meaning was uncertainty, which is an integral feature of philosophical discussion. These findings link with the idea of “citizen as agent” in a variety of ways. Philosophising with children leads to a more collaborative and democratic teaching style, giving children the space to bring their own interests and activities to the discussion. This aligns with pupils’ enjoyment of the openness and uncertainty of philosophical issues, their appreciation of the opportunity to engage with different ideas and viewpoints, and their willingness to rise to the challenge of revising their own positions and changing their thinking.

Keywords


uncertainty; theory of education; philosophizing

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DOI: https://doi.org/10.12957/childphilo.2019.42675

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