Feiticeiras and donas-de-casa: the afro-brazilian spirit entity Pomba gira and the cultural construction of femininity in Brazil

Kelly E Hayes

Resumen


Based on ethnographic fieldwork, the author examines the characteristic behavioral problems that are diagnosed as the work of the controversial spirit entity named Pomba Gira. Described in myth and song as the spirit of a woman beholden to no man: a prostitute, courtesan, demonic enchantress, or wife of seven husbands, Pomba Gira represents the antinomy of respectable Brazilian womanhood. Practitioners of Afro-Brazilian religions believe that this entity can influence and even take over the bodies of the unwary or unprotected, provoking debauchery, sexual exhibitionism, and other immoral or self-destructive activities of various sorts—above all, behavior that transgresses conventional norms of gender and sexual expression. Such problems may be resolved through a protracted process of training in which the afflicted learns how to recognize, appease, and eventually control Pomba Gira, initiating a relationship that may include regularly receiving that spirit in possession trance rituals. 

 

Keywords: Pomba Gira; Afro-Brazilian religions; spirit possession; gender; sexuality

 

 

Hechiceras y amas de casa: la entidad espiritual afro-brasileña Pomba Gira y la construcción cultural de feminidad en el Brasil

 

La autora, basada en trabajo de campo etnográfico, examina los problemas de comportamiento característicos que se atribuyen al trabajo de la controvertida entidad espiritual femenina Afro-Brasileña Pomba Gira. Descrita en mito y canción como el espíritu de una mujer libre de todo hombre: una prostituta, encantadora demoníaca, o la esposa de siete maridos, Pomba Gira representa la antítesis de la respetable mujer brasileña.  Practicantes de Umbanda y otras religiones Afro-Brasileñas creen que esta entidad puede influenciar e inclusive, tomar posesión del cuerpo de los desvalidos y sin protección, provocando libertinaje sexual y exhibicionismo, así como otros actos inmorales o actividades auto-destructivas de varios tipos, que ante todo, transgreden las normas convencionales de género y expresión sexual. Tales problemas pueden ser resueltos a través de un prolongado proceso de formación, en el cual la persona afectada aprende a reconocer, apaciguar y finalmente, a controlar el espíritu de Pomba Gira, iniciándose una relación que puede incluir la recepción regular de dicho espíritu, en trance y posesión, mediante ceremonias y rituales.

 

Palabras-clave: Pomba Gira; religiones afro-brasileñas; posesión espiritual; género; sexualidad

 

 

Feiticeiras e donas-de-casa: a entidade espiritual afro-brasileira Pomba Gira e a construção cultural de feminilidade no Brasil

 

A autora, apoiada em trabalho de campo etnográfico, examina os característicos problemas de comportamento que se atribuem ao trabalho da controvertida entidade espiritual feminina afro-brasileira Pomba Gira. Descrita em mito e canção como o espírito de uma mulher livre de todo homem – uma prostituta, encantadora demoníaca, ou a esposa de sete maridos – Pomba Gira representa a antítese da respeitável mulher brasileira. Praticantes da Umbanda e de outras religiões afro-brasileiras acreditam que esta entidade pode influenciar e mesmo tomar posse do corpo dos necessitados e desprotegidos, provocando libertinagem sexual e exibicionismo, assim como outros atos imorais ou atividades autodestrutivas de vários tipos que, acima de tudo, transgridem as normas convencionais de gênero e expressão sexual. Tais problemas podem ser resolvidos através de um prolongado processo de formação, no qual a pessoa afetada aprende a reconhecer, a apaziguar e, finalmente, a controlar o espírito da Pomba Gira, iniciando uma relação que pode incluir a recepção regular de tal espírito, em transe e possessão, mediante cerimônias e rituais.

 

Palavras-chave: Pomba Gira; religiões afro-brasileiras; possessão espiritual; gênero; sexualidade


Palabras clave


Pomba Gira; Afro-Brazilian religions; spirit possession; gender; sexuality



Fuentes de indización:

SciELO Brasil - Scientific Electronic Library Online

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CLASE - Citas Latinoamericanas en Ciencias Sociales y Humanidades

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