Technological Determinism and Democracy in the Governance of the Logical Layer of the Internet | Determinismo tecnológico e democracia na governança da camada lógica da Internet

Vasiliki Koniakou

Resumo


Abstract: The article focuses on the relationship between the Internet Governance and democracy on the governance of the logical layer of the Internet.Due to the impactful role and the normative effects of standards, protocols and technical decisions for the Internet and Internet users, and the centrality of the Internet in almost every aspect of thesocial, financial and political life, it argues thatwe ought to examine the ideologies, narratives and assumptions that have informed and shaped key governance arrangements.It explores the influence of technological determinism as a technocratic governing mentality, applying the argument of Taylor Dotson in the context of Internet Governance, and more specifically on the governance of the logical layer, focusing on standard-setting and technical decision-making by the Internet Engineering Task Force (IETF).It argues that technological determinism has been pervasive in Internet Governance discoursesince the early days of the Internet, while standard-setting and technical decision-making are technocratically organized and non-democratic procedures, considering also how the technical community takes decisions, as well as how itself frames its tasks and perceives standard-setting and technical decision-making.It concludes arguing that we need to review the way governance on the logical layer is organized, dispelling technological determinism, while introducing social considerations and democratic principles.

Resumo: O artigo aborda a relação entre Governança e democracia na camada lógica da Internet. Devido ao impacto e aos efeitos normativos dos padrões, protocolos e decisões técnicas para a Internet e para os seus usuários, e à centralidade da Internet em quase todos os aspectos da vida social, financeira e política, argumenta-se que devemos examinar as ideologias, narrativas e suposições que informaram e moldaram os principais arranjos de governança. Explora-se a influência do determinismo tecnológico como uma mentalidade governante tecnocrática, aplicando a argumento de Taylor Dotson no contexto da Governança da Internet e, mais especificamente, na governança da camada lógica, com foco na definição de padrões e na tomada de decisões técnicas pela Internet Engineering Task Force (IETF). Argumenta-se que o determinismo tecnológico tem sido difundido nos discursos de Governança da Internet desde os primeiros dias da Internet, enquanto padronizações e tomadas de decisão são procedimentos tecnocraticamente organizados e não democráticos, considerando como a comunidade técnica toma decisões, bem como como ela mesma define suas tarefas e percebe a definição de padrões e a tomada de decisões técnicas. Conclui-se argumentando que precisamos revisar a forma como a governança na camada lógica é organizada, dissipando o determinismo tecnológico, e introduz-se considerações sociais e princípios democráticos.


Palavras-chave


Internet Governance; Technological Determinism; Governing Mentalities; Technocracy; Logical Layer. | Governça da internet; Determinismo tecnológico; Mentalidades governantes; Tecnocracia; Camadas de lógica.

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DOI: https://doi.org/10.12957/publicum.2019.47200

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