Brazil and Paraguay: A Protectorate in the making? | Brasil y Paraguay: ¿Un protectorado en construcción?

Robert Andrew Nickson

Resumo


This paper questions whether we are witnessing the transformation of Paraguay into a quasi-protectorate of Brazil, masked by the retention of national sovereignty accorded by Mercosur. The paper is divided into four sections. The first gives a brief overview of the history of the bilateral relationship from independence to the 1970s. The second discusses the dramatic impact on that relationship of the construction of the Itaipú hydroelectric plant and the associated immigration of Brazilian commercial farmers to Paraguay. The third section explores the contemporary nature of various dimensions of the relationship – economic, political, social and cultural – consistent with that of a protectorate. The fourth section evaluates the nature and strength of the growing opposition to the relationship inside Paraguay. The paper concludes with reflections on the extent to which its relationship with Paraguay calls into question the ‘soft power’ global image of Brazil projected by Itamaraty.

Keywords: Paraguay; brasiguayo; Itaipú.

RESUMEN

Este texto analiza si se está presenciando la transformación de Paraguay en una especie de protectorado de Brasil, proceso disimulado por la soberanía formal de país independiente y miembro fundador de Mercosur. El trabajo abarca cuatro secciones. La primera ofrece una breve reseña de la historia de las relaciones bilaterales desde la independencia hasta la década de 1970. La segunda analiza el dramático impacto sobre esas relaciones causado por la construcción de la planta hidroeléctrica de Itaipú y la asociada inmigración de agricultores brasileños a Paraguay. La tercera sección explora las características actuales de varias dimensiones de ese relacionamiento –económico, político, social y cultural – que son compatibles con las de un protectorado. La sección final evalúa la naturaleza y fuerza de la creciente oposición en el mismo Paraguay al nuevo relacionamiento. El estudio concluye con algunas reflexiones sobre hasta qué punto el relacionamiento con Paraguay pone en tela de juicio la imagen global de Brasil de un ‘poder blando’, difundida por Itamaraty.

Palabras Clave: Paraguay; brasiguayo; Itaipú

 

Received on 21 Apr. 2019 | Accepted on: 12 nov. 2019.


Palavras-chave


Paraguay; brasiguayo; Itaipú

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DOI: https://doi.org/10.12957/rmi.2019.42110



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